miércoles, 17 de octubre de 2012

Hetera

Hetera o Hetaira era el nombre que recibían en la antigua Grecia las cortesanas, es decir, una forma de compañía sofisticada mezclada con la prostitución.

Las heteras eran mujeres independientes (y en algunos casos de gran influencia), a quienes se les obligaba a vestir ropas distintivas y que tenían que pagar impuestos. Era un colectivo formado, principalmente, por antiguas esclavas y extranjeras, y poseían un gran renombre en sus capacidades de danza y música, así como por sus talentos físicos. Al contrario de la mayoría de mujeres griegas, las heteras recibían educación. A demás de ser las únicas mujeres que podían formar parte de los simposios, sus opiniones y creencias eran muy respetadas por los hombres.

Entre las heteras más conocidas se encontraban: Friné, Targelia (una renombrada hetera jónica de los tiempos antiguos), Aspasia (compañera durante mucho tiempo del político ateniense Pericles) y Tais (concubina de Ptolomeo I Sóter).

Las heteras estaban mejor consideradas que las simples prostitutas. En su discurso Contra Neera, Demóstenes escribió:

"Tenemos a las heteras para el placer, a las esclavas para que se hagan cargo de nuestras necesidades corporales diarias y a las esposas para que nos den hijos legítimos y para que sean fieles guardianas de nuestros hogares".

La forma masculina de la palabra, Hetairos, significaba "compañero masculino", en el sentido socio-político o de negocios, sin ninguna referencia a la sexualidad.

Mientras que las mujeres respetables usaban vestidos de lana o lino para evitar que su cuerpo fuese objeto de miradas indiscretas de hombres que no fueran sus esposos, las hetairas vestían ropas de gasa de gran transparencia, que en muchas ocasiones eran de colo azafranado. Se maquillaban con polvos blancos, moda que sugería que una mujer con la piel blanca no tenía que trabajar, es decir, que no estaba expuesta al Sol por necesidad. Sus peinados, como los de las mujeres de clase alta, eran complicados y llenos de postizos.


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