miércoles, 21 de septiembre de 2011

Vestal

En la antigua Roma, una sacerdotisa consagrada a la diosa del hogar Vesta, era llamada Vestal. Eran sacerdotisas públicas y constituían una excepción en el mundo sacerdotal romano, ya que estaba casi por entero compuesto por hombres.

Las seis vestales debían ser vírgenes, de padre y madre reconocidos, y de gran hermosura. Eran seleccionadas entre los seis y los diez años. Una de sus mayores responsabilidades era la de mantener encendido el fuego sagrado del templo de Vesta. Estaban tocadas con un velo en la cabeza y portaban una lámpara encendida entre las manos. Cuando una candidata vestal era seleccionada, era separada de su família, conducida al templo donde le cortaban los cabellos y era suspendida de un árbol, a fin de dejar claro que ya no pertenecía a su família.

El servicio como vestal duraba 30 años, diez de los cuales estaban dedicados al aprendizaje, diez al servicio propiamente dicho y diez a la instrucción. Transcurrido este tiempo podían casarse si querían, aunque casi siempre decidían permanecer célibes en el templo.

Si el fuego sagrado llegaba a extinguirse, se reunía al Senado, se buscaban las causas, se remediaban, se expiaba el templo y se volvía a encender dicho fuego. Este se encendía mediante la luz solar como fuente de ignición. La vestal que hubiera estado de guardia en el momento de apagarse el fuego, era azotada.

Además de privilegios y honores por todas partes, las vestales podían testar aún viviendo sus padres, incluso disponer de sus bienes sin necesidad de un tutor o curador. Las vestales tenían el privilegio de absolver a un condenado a muerte que encontraran cuando este fuera conducido al cadalso, siempre y cuando se demostrase que el encuentro había sido casual.

Perder la virginidad era considerado una falta peor incluso que el permitir que se apagase el fuego sagrado, en un principio el castigo era la lapidación pero luego esta pena fue sustituida por la decapitación o el entierro en vida.




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